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¿Qué hacemos con los cuervos marinos?
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19.04.12 - MIGUEL ÁNGEL RUIZ
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Un cormorán aletea sobre el agua en el Parque Regional de las Salinas de San Pedro. :: ANTONIO GIL / AGM

La población de cormoranes alcanza su cifra más alta en la Región, mientras la Unión Europea se plantea cómo frenarlos. La UE ve al cormorán como un problema por su efecto depredador en los caladeros de pesca

Son rápidos, oportunistas y duros de pelar, por algo los pescadores los llaman cuervos marinos. Los cormoranes grandes (‘Phalacrocorax carbo’) no solo forman ya parte del paisaje de las costas de la Región, sino que las poblaciones que pasan el invierno alimentándose en ríos, humedales interiores y espacios marinos murcianos han alcanzado este año su cifra más alta: 2.441 individuos, según el censo que hizo público en febrero la Asociación de Naturalistas del Sureste (ANSE).

La progresión de esta ave, procedente del centro y norte de Europa, ha sido espectacular durante los últimos años en la Región, puesto que hasta finales de los años 80 apenas podía verse algún ejemplar aislado. Sin embargo, las colonias han ido aumentando año a año hasta situarse en los casi 2.500 ejemplares actuales, la mayor parte en el Mar Menor, lo que confirma una tendencia al alza que se da también en otros países de Europa, donde el cormorán comienza a verse como un problema por su efecto depredador en las pesquerías: en el año 2009, cuando la UE comenzó a plantearse el estudio de la especie para frenar su progresión, se calculaba una población en el territorio europeo de dos millones de cormoranes, que consumían diariamente mil toneladas de pescado. Por este motivo, la Dirección General de Medio Ambiente de la Unión Europea acaba de poner en marcha una plataforma informativa -http://ec.europa.eu/environment/nature/cormorants/home_en.htm- en la que se irán volcando todas las investigaciones sobre la especie: experiencias sobre la gestión y buenas prácticas para reducir el impacto sobre la pesca, la fauna piscícola y acuicultura, distribución de la especie en Europa y todos los datos interesantes que se recopilen en el entorno comunitario.

¿Son un problema los cormoranes en la Región? Hay un dato objetivo: los 750 kilos de pescado que engulle cada día la colonia murciana (a razón de 0,3 kilos por ejemplar). Aunque no se ha estudiado en detalle cómo afecta la alimentación de la especie a las capturas de la flota pesquera, los pescadores de la Cofradía de San Pedro comienzan a verlo como un molesto competidor: el ‘Phalacrocorax carbo’ busca alimento en las redes caladas en el Mar Menor –donde se localiza el grupo principal, de 1.513 individuos–, como demuestra la gran cantidad de ejemplares que han muerto este invierno enredados en las artes: 337 cormoranes, nada menos que el 22,27% de la población invernante en la laguna.

La incidencia directa de estas aves en las pesquerías del Mar Menor podría ser menor, según una investigación de los biólogos murcianos Pablo Farinós y Francisco Robledano, aún no publicada, que apunta a que los cormoranes que pernoctan en la laguna también se alimentan en espacios húmedos del interior de la Región: "En esencia, se basa en la señal isotópica de las plumas de los cormoranes que indica las posibles presas y zonas de alimentación. En nuestro caso, lo que indica para la población invernante en el Mar Menor es que tendría seguramente una dieta mixta, procedente en parte de la propia laguna pero también de zonas marinas y continentales cercanas", explica Robledano, coordinador del trabajo científico.

Además de en el Mar Menor, los cormoranes se han asentado en las Salinas de San Pedro-Encañizadas y humedales del interior, principalmente el Azud de Ojós y embalses de Algeciras, Quípar y Santomera, según explica el ornitólogo Antonio Jesús Hernández Navarro, uno de los coordinadores del censo invernal de aves acuáticas de ANSE, quien cita dos datos llamativos sobre esta especie: el primero revela que hace diez años había más cormoranes en humedales interiores que en la costa de la Región –con una distribución del 67% y el 33%, respectivamente–; y el segundo recuerda que en los años 30 del pasado siglo la especie se describe como «muy abundante» en el Mar Menor, lo que deja una pregunta –otra más– en el aire: ¿no estarán limitándose los cormoranes a reconquistar un terreno perdido?

337 ejemplares muertos en el Mar Menor

El censo de aves orilladas en el Mar Menor, realizado por Diego Zamora e Isidro Bartolomé, ha dejado este invierno un dato inquietante: entre los meses de noviembre de 2011 y febrero de 2012 fueron contabilizados 337 cormoranes muertos, el 22,7% de la población que pasa el invierno en este espacio natural. La causa principal de las muertes es el enmallamiento en las redes, algo lógico teniendo en cuenta el aumento en el número de estas aves y su forma de pescar, buceando tras su presa. En el último año –de febrero de 2011 a febrero de 2012– se contaron 489 aves orilladas en los dos tramos de costa objeto del estudio:de Puerto Menor al Canal de Veneziola y del Canal del Estacio a la Punta del Pedruchillo.


 (Publicado en 'La Verdad' el 19 de abril de 2012)
Comentarios (3)Add Comment
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escrito por PdeG, abril 19, 2012
Yo mandaba al Rey y a su Donut-frigopie,digo a su nieto.
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escrito por PdeG, abril 19, 2012
Yo mandaba al Rey y su nieto "Donut-frigopie".
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escrito por Emilio Diez de Revenga (AMBIENTAL), abril 20, 2012
Buenas tardes, de momento sabemos lo que no podemos (ni debemos) hacer, como sería que se declarara como especie cazable, pues no lo permite la Directiva europea de Aves (por los mismo no se pueden cazar en España la tortola turca, el estornino negro o la polla de agua). En Asturias se han autorizado capturas de 200 ejemplares por presión de pescadores, al parecer de forma excepcional y controlada (no como caza deportiva).

Dada la sensibilidad y escasez de los ecosistemas (humedales) en los que habita esta especie, en cualquier caso parece debe descartarse la caza como modalidad de control poblacional, en caso de que se decidiera que fuera necesario.

Saludos,

Emilio Diez de Revenga

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