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Estás en tu casa, caballito
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03.11.11 - MIGUEL ÁNGEL RUIZ
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La bióloga Elena Barcala sostiene uno de los caballitos introducidos en la jaula de aclimatación, en La Ribera :: VICENTE VICÉNS / AGM

El Instituto Español de Oceanografía reintroduce siete hipocampos en el Mar Menor. Los ‘guttulatus’ permanecerán un mes en una jaula de aclimatación antes de ser liberados definitivamente

Si han notado el agua del Mar Menor un pelín más fría que la del acuario en el que se han convertido en adultos, sólo ellos lo saben, pero todo apunta a que la adaptación a su medio original va por buen camino y que pronto ‘galoparán’ libres: el Instituto Español de Oceanografía (IEO) introdujo ayer siete caballitos de mar (Hippocampus guttulatus) en una jaula de aclimatación, como paso previo a su liberación definitiva en la laguna; un paso más en el difícil camino hacia la recuperación de sus poblaciones, actualmente en estado crítico.

Los hipocampos permanecerán durante un mes en la jaula, sumergida a una profundidad de tres metros en una zona vigilada de la Academia General del Aire (AGA), en Santiago de la Ribera, antes de ser soltados en el Mar Menor. Los peces –porque son peces, pese a su singularísimo aspecto– fueron capturados en el Mar Menor durante su fase de juveniles, y han sido criados hasta su estado adulto en las instalaciones del Instituto de Oceanografía: «Así descartamos problemas genéticos y de endogamia, y también nos evitamos tener que cerrar el ciclo reproductivo en el acuario, que siempre es muy costoso», explica la bióloga Elena Barcala, coordinadora del programa de reintroducción, en el que cuentan con la colaboración de la AGA y la Asociación Hippocampus.

«Los hipocampos inmaduros se captan en la superficie del mar, donde permanecen flotando durante un tiempo mientras se alimentan de zooplancton», añade la investigadora del IEO, que ayer traspasó los caballitos con sumo cuidado desde un tanque de plástico hasta su hogar temporal. «Creo que se van a adaptar, enseguida han buscado su sitio en la jaula y parece que van a estar bien», adelantaba a ‘La Verdad’ minutos después de quitarse el traje de neopreno. Los caballitos estarán vigilados permanentemente, y sometidos a control directo cada tres días, antes de ser liberados.

Población «bajo mínimos»

Se trata de los primeros hipocampos que libera el Instituto Español de Oceanografía, institución científica dependiente del Ministerio de Ciencia e Innovación que confía en darle la vuelta a la difícil situación de la especie en el Mar Menor, donde fue relativamente abundante hasta hace unas pocas décadas. «Todo depende de la financiación, pero esta fórmula podría servir para aumentar la densidad de la población, que sigue siendo muy baja», advierte Elena Barcala. «Si buceas de vez en cuando en el Mar Menor te das cuenta de que las poblaciones están muy mal, bajo mínimos».

En los tanques de cría del IEO quedan once caballitos susceptibles de emprender el mismo camino que sus compañeros, aunque los científicos intentarán antes que se reproduzcan, posiblemente en primavera.

Hace dos años –diciembre de 2009– ya se intentó una reintroducción de ocho caballitos nacidos en cautividad en el acuario de la Universidad de Murcia, pero el experimento resultó un fiasco porque un temporal se llevó dos semanas después las redes que había cedido la Cofradía de Pescadores de San Pedro del Pinatar para la aclimatación de los ‘guttulatus’.

Elena Barcala confía en que este nuevo intento no termine también en fracaso, pese a que la previsión meteorológica anuncia para hoy fuertes rachas de viento: «La jaula es bastante consistente y estamos seguros de que resistirá. Y a tres metros de profundidad el mar se moverá menos», asegura la bióloga.

Sólo 60.000 ejemplares

Es arriesgado aventurar una cifra aproximada pero, siendo muy optimistas, se maneja la cifra de 60.000 caballitos en el Mar Menor. Este número se obtiene proyectando los censos visuales realizados en el año 2008 por los voluntarios del Proyecto Hippocampus, que detectaron cuatro ejemplares por hectárea (el Mar Menor tiene 15.000 hectáreas), una densidad de población que los expertos consideran «bajísima». La Asociación Hippocampus (www.asociacionhippocampus.com) mantiene su programa de seguimiento de la especie, pese a las dificultades económicas, gracias al apoyo del club de buceo U-BOAT de Los Alcázares.

Vídeo de la reintroducción de caballitos.

Galería de fotos de la reintroducción de caballitos.

Más información sobre el caballito del Mar Menor.


 (Publicado en 'La Verdad' el 3 de noviembre de 2011)
Comentarios (3)Add Comment
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escrito por Jose Antonio López Espinosa, noviembre 03, 2011
Pero hay algo que no termino de entender. ¿Qué efectividad tiene reintroducir 11 caballitos si la población estimada es de 60000 ejemplares?

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escrito por M. A. Ruiz, noviembre 03, 2011

Hola José Antonio, quizá te choque, pero 60.000 caballitos, según los expertos, son poquísimos para las 15.000 hectáreas del Mar Menor. En cualquier caso, y según los responsables del programa (a lo mejor en la información no lo aclaro lo suficiente), la reintroducción de estos pocos ejemplares tiene el objetivo principal de comprobar cómo se adaptan los caballitos criados en acuario, y en qué zonas de la laguna tienen más posibilidades de sobrevivir, para seguir o no con este programa científico, que tiene además la virtud de producir hipocampos adultos (puesto que se ha observado una elevada tasa de mortalidad en los juveniles).

Un saludo!
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escrito por Jose Antonio López Espinosa, noviembre 03, 2011
La cifra de la población actual entiendo que es pequeña, porque ya he leído en otro artículo anterior que prácticamente eso lo capturaba un pescador en un día.

Ya me queda claro que se trata de una experiencia para comprobar si merece o no la pena seguir por este camino en la reintroducción.

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