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De Pliego al centro de la Tierra
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12.02.11 - MIGUEL ÁNGEL RUIZ
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Tres espeleólogos en el interior de la Sala Paraíso, la estancia final de la Sima de la Higuera. :: ANDRÉS ROS / JOSÉ LUIS LLAMUSI

Hoy se reabre a las visitas ‘especializadas’ la Sima de la Higuera, una de las cuevas más singulares de Europa

Es difícil encontrar adjetivos que estén a la altura de la belleza misteriosa y amenazadora de las grandes cuevas, esos mundos subterráneos y silenciosos donde el tiempo avanza despacio, implacable, a su ritmo geológico. Y donde no hay ni que asomarse, mucho ojo, si no vamos acompañados por espeleólogos expertos y además estamos capacitados para arrastrarnos, sumergirnos y descolgarnos utilizando técnicas de escalada. Uno de estos monumentos grandiosos es la Sima de la Higuera, en Pliego, que hoy recorrerá un afortunado grupo de expertos después de que hayan terminado los trabajos de acondicionamiento que permiten recorrer con seguridad sus 5.500 metros de longitud hasta la increíble Sala Paraíso.

Sólo las visitas ‘especializadas’ podrán recorrer la Sima de la Higuera. Por motivos de seguridad y para garantizar la perfecta conservación de una de las cuevas más singulares de Europa, como mantiene Andrés Ros, espeleobuceador de gran experiencia que ha coordinado el proyecto de conservación y acceso regulado a esta cavidad: «Geológicamente es quizá la más importante del mundo; así nos lo han dicho expertos franceses, italianos y norteamericanos que la han recorrido con nosotros», explica, «que nos han asegurado que es tan bella como la Cueva Lechuguilla, en Nuevo México, que está considerada la más bonita del mundo».

Lo que hace única la Sima de la Higuera es una sucesión de formaciones geológicas «extrañísimas y muy poco conocidas», en opinión de Andrés Ros, porque apenas se dan en otras cuevas y en Pliego son «grandiosas y muy abundantes». Otra peculiaridad de la sima pleguera es la ubicación de un lago en un nivel superior a la estancia final, la Sala Paraíso.

Después de las tareas de consolidación del enrevesado laberinto de galerías –acometido conjuntamente por la Comunidad Autónoma, el Ayuntamiento de Pliego y la Federación de Espeleología de la Región–, ahora es posible desplazarse por el interior de la cueva siguiendo un camino balizado que garantiza la seguridad de los visitantes y también la conservación del delicado ecosistema subterráneo. Desde la entrada hasta la Sala Paraíso hay unos 5.500 metros, aunque los espeleólogos que la están explorando le calculan el doble de longitud –una visita completa al tramo marcado lleva entre seis y siete horas–.

La segunda fase del proyecto consiste precisamente en saber hasta dónde llega la sima, junto con el desarrollo de un trazado de digitalización topográfica. También se están tomando muestras para estudiar su espeleogénesis (los procesos geológicos que han dado lugar a la formación de la cavidad), tarea en la que contarán con el apoyo del Centro Tecnológico del Mármol.

«No podíamos creerlo»

Esta cueva es bien conocida por los vecinos de Pliego, pero no fue hasta 1997 cuando se conoció su magnitud gracias a los espeleólogos locales Pedro López Ruiz y Gema Cánovas Gómez, que dieron con la ‘llave’ de esta maravilla geológica retirando las piedras que obstruían la entrada a una galería. Así describieron su reacción cuando llegaron a la estancia que llamaron Sala Paraíso: «No podíamos creernos lo que nos estaba pasando, éramos conscientes de ser los primeros seres humanos en pisar por esas galerías, estábamos viendo y descubriendo el mayor sistema subterráneo de la Región –relato completo en scribd.com/doc/42629588/Higuera-Art–».

El acondicionamiento de la Sima de la Higuera es una iniciativa «importante enfocada al turismo de aventura», explica Andrés Ros, que ya ha recibido la felicitación de la Asociación de Cuevas Turísticas. El presidente de esta entidad, que ha calificado de «pionero e imaginativo» el proyecto de Pliego, es precisamente una de las personas que recorrerán hoy la cueva, junto con los presidentes de las federaciones Española,Valenciana y Murciana de Espeleología y un grupo de espeleólogos de la Región.


 (Publicado en 'La Verdad' el 12 de febrero de 2011)
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