Miguel Ángel Ruiz Parra. Informo sobre medio ambiente. También opino y creo que me mojo, pero prefiero aportar datos y documentos. Entre el campo y la redacción, siempre persiguiendo noticias. Soy jefe del área de Sociedad y Cultura de La Verdad.




El cambio climático activa la posidonia
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04.12.17 - MIGUEL ÁNGEL RUIZ
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Pradera de posidonia en el litoral de la Región de Murcia. FOTO: IEO

Un estudio revela que el calentamiento del agua hace florecer las praderas marinas, lo que les confiere una ventaja adaptativa ante el calentamiento global

El cambio climático podría no ser una faena para las praderas de posidonia, responsables en buena parte de la calidad del agua en el Mediterráneo y cuyas mayores extensiones se encuentran en el litoral español. Porque científicos del Instituto Español de Oceanografía (IEO), la Stazione Zoologica de Nápoles, la Universidad de Barcelona y el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC) han obtenido la primera evidencia experimental sobre cómo el aumento de la temperatura del agua favorece la floración de esta planta marina, que proporciona un hábitat favorable para la cría y la alimentación de numerosas especies de peces.

Los resultados de este estudio "aportan cierto optimismo ante la situación de declive de esta especie", señalan sus autores, porque de esta forma podría ofrecer una mayor capacidad de respuesta ante el calentamiento global de lo pensado hasta la fecha.

El IEO recuerda que en esta especie endémica del Mediterráneo el crecimiento es muy lento y su floración un fenómeno bastante irregular, lo que "representa una importante desventaja para resistir y adaptarse a los cambios del medio, en particular a los rápidos cambios impuestos por el cambio climático", especialmente intensos en las zonas costeras mediterráneas. La posidonia se desarrolla vegetativamente por clonación y se reproduce sexualmente mediante la producción de inflorescencias (grupos de flores) fácilmente observables en otoño.

Cultivo en laboratorio


Este estudio, basado en un experimento con plantas de 'Posidonia oceanica' cultivadas en laboratorio, ha sido publicado recientemente en la revista 'Marine Pollution Bulletin'. Para realizar el experimento, los científicos recolectaron ejemplares de esta planta marina en la costa catalana a seis metros de profundidad, que fueron trasladados al sistema experimental desarrollado en los laboratorios del Centro Oceanográfico de Murcia del IEO, en San Pedro del Pinatar.

"Hasta la fecha, el mantenimiento de estas plantas en condiciones de laboratorio era extremadamente complicado, pero el desarrollo de este sistema ha permitido la realización de experimentos en unas condiciones muy próximas a las naturales y en escalas de tiempo adecuadas para observar este tipo de respuestas", según detalla el IEO en un comunicado de prensa.

Una vez aclimatadas, las plantas fueron expuestas durante seis semanas a un estrés térmico similar al que experimentan en el mar a consecuencia de las olas de calor, fenómeno cada vez más frecuente en el litoral mediterráneo a consecuencia del cambio climático global. Al final del experimento, los investigadores comprobaron que una considerable proporción de las plantas expuestas al calentamiento experimental habían florecido, al contrario que las plantas mantenidas a una temperatura normal, en las que no se desarrolló inflorescencia alguna.

La importancia de la temperatura


Este resultado "sin precedentes" demuestra que la temperatura es un factor primario capaz de inducir la floración de esta planta marina, "lo que además confirma la relación entre las observaciones de floración de esta especie y la ocurrencia de olas de calor puesta en evidencia en estudios anteriores, pero solo de forma correlacional", aseguran los investigadores.

Además, se comprobó que ambas poblaciones experimentales (las calentadas y las no calentadas) tenían las mismas características genéticas, "de forma que no cabe la posibilidad de que un factor de tipo genético influyera en el resultado observado", poniendo en evidencia que la temperatura está implicada directamente en la activación del proceso de la floración en estas plantas marinas, según el IEO.

Respuesta al calentamiento global


"La relevancia de los resultados obtenidos en el trabajo es que, ante el estrés causado por el calentamiento del agua, esta especie es capaz también de modificar su comportamiento reproductivo, lo que podría conferirle una ventaja adaptativa en un futuro mundo submarino más cálido", explica Juan Manuel Ruiz, investigador del IEO y autor principal del trabajo.

Por un lado, un aumento de la intensidad y frecuencia de las floraciones de esta especie podría incrementar la diversidad genética y su capacidad de respuesta ante los cambios del medio, y por otro, podría representar un mecanismo de escape a las condiciones estresantes y colonizar nuevas áreas.

"Está por ver si estos mecanismos serán realmente suficientes para combatir los efectos del calentamiento del agua y otros impactos del hombre en las próximas décadas, pero permite albergar algo de esperanza para la supervivencia de las praderas de 'Posidonia oceanica', un hábitat milenario que representa la base del funcionamiento del ecosistema marino costero del Mediterráneo", resalta Juan Manuel Ruiz.   

Estos estudios se engloban en el marco del RECCAM, un proyecto de investigación coordinado por la Universidad de Barcelona y en el que participan el Instituto Español de Oceanografía (IEO) y el Centro de Estudios Avanzados de Blanes (CEAB-CSIC), además de contar con la colaboración de la Stazione Zoologica de Nápoles.

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Comentarios (2)Add Comment
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escrito por Félix Picazo, diciembre 05, 2017
Hace unos meses se publicaba también este artículo. Parece que es necesario continuar profundizando en el tema:
https://ecomandanga.org/2017/07/06/las-futuras-olas-de-calor-amenazan-los-ecosistemas-marinos/
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escrito por M. A. Ruiz, diciembre 05, 2017

Hola Félix, gracias por el enlace a vuestro estupendo e inspirador blog. Efectivamente, se trata de dos estudios con resultados aparentemente contradictorios. Efectivamente hay que seguir profundizando en el tema.

Saludos!

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